施設長より新年のご挨拶

 明けましておめでとうございます。日頃より皆様から寄せられておりますご支援に感謝いたしますとともに、新しい年が皆様にとって良い年でありますことを祈念致します。

1996年から観測を始めたスーパーカミオカンデ(SK)は、昨年、20周年を迎えました。1998年に大気ニュートリノの観測によりニュートリノが振動することを発見し、その成果は2015年に梶田隆章先生のノーベル物理学賞として高く評価されました。その後も、2001年の太陽ニュートリノ振動の発見、2004年のK2K実験による人工ニュートリノによるニュートリノ振動の確認、2011年のT2K実験による第3の振動モードの発見等々、と多くの発見に恵まれました。今後もT2K実験の継続的な推進、大気・太陽ニュートリノの更なるデータによってニュートリノの性質の更なる解明に邁進していく所存です。

 20年間のSKの観測により、ニュートリノにまつわる素粒子物理学の研究を進めてくることができましたが、SKのもうひとつの目的である宇宙物理学の方面ではまだその能力が発揮できていません。もし、我々の銀河系で超新星爆発が起きれば何千ものニュートリノ事象が観測でき、爆発メカニズムの解明につながるはずですが、まだ超新星爆発が起きていません。それが近いうちに起こることを心待ちにしております。また、宇宙の初めから宇宙の至るところで起きてきた超新星爆発にともなうニュートリノも捉えることを目的として、SKに0.1%程度の濃度でガドリニウムという物質を溶かすことを計画しています。これはニュートリノ反応の際に生成される中性子をガドリニウムが捕獲してガンマ線を発することを利用します。そのための準備を進めていきたいと思います。

 神岡での研究の始まりは、1983年に始まったカミオカンデ実験(Kamioka Nucleon Decay Experiment)でした。その名が示すように核子の崩壊を捉え、力の大統一理論を証明することが目的の実験だったのですが、カミオカンデ、その後のスーパーカミオカンデでもまだ核子崩壊は見つかっていません。それを捉えるにはもっと大きな装置が必要であり、スーパーカミオカンデよりも1桁大きい「ハイパーカミオカンデ」の建設を進めたいと考えております。ハイパーカミオカンデはJ-PARCからのニュートリノビームと反ニュートリノビームの振動の違いをみることによって、宇宙の物質優勢の謎も解き明かすことを目指しています。

 神岡の地下では宇宙に存在する暗黒物質の正体をさぐるXMASS実験も走っています。いつの日か暗黒物質の謎が神岡の地下で解明されることを願っています。

 2017年はニュートリノや宇宙・素粒子研究の更なる進展に向けて、再スタートをきる年だと思われます。そのためには引き続き皆様のご理解、ご支援が必要です。今後ともよろしくお願いいたします。

2017年元旦
施設長 中畑雅行

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